Bubba Wallace Fared Better Than a Cup Series Playoff Driver in a Controversial Trade

Bubba Wallace Fared Better Than a Cup Series Playoff Driver in a Controversial Trade

レギュラーシーズンの3分の2が終了した頃、大きな意味を持つ変化が起こった。未勝利ながらプレーオフ進出圏内にいるクリストファー・ベルが、ランキング上位に沈むバッバ・ウォレスとクルーを交換することになったのだ。

2人はそれぞれジョー・ギブス・レーシングと23XIレーシングでドライブしているが、JGRが2チームのトヨタ車6台すべてのクルーをトレーニングし、アサインしている。このスワップは、23号車のピットパフォーマンスを声高に批判していたウォレスをなだめるために、JGRのドライバーを傷つけたと見られている。

2カ月後、プレーオフはダーリントンで始まり、ベルは16人のフィールドで、ウォレスは個人のプライド、オーナーポイント、スポンサーとの約束のためにレースをしていた。

クリストファー・ベルとバッバ・ウォレスのトレードを再考する

Bubba Wallace smiles on the grid during practice for the NASCAR Xfinity Series Pennzoil 150 at the Brickyard at Indianapolis Motor Speedway on July 29, 2022. | James Gilbert/Getty Images
2022年7月29日、インディアナポリス・モータースピードウェイのブリックヤードで行われるNASCAR Xfinity Series Pennzoil 150の練習走行で、グリッド上で笑顔を見せるバッバ・ウォレス。| James Gilbert/Getty Images

独立記念日の週末、ロード・アメリカで行われたレースで、バッバ・ウォレスは7戦目にして4度目のリタイアを喫した。この不運はダーリントンでの終盤の大破に始まり、ウィスコンシン州エルクハートレイクでのブレーキ喪失で終わり、NASCARカップシリーズのランキングは25位に転落した。

一方、20号車トヨタのクリストファー・ベルは、ウォレスを悩ませたのと同じピットでのフラストレーションを経験しながらも、過去14戦で12回目のトップ20入りを果たしたところだった。

タイラー・レディックがロード・アメリカで優勝した2日後、ジョー・ギブス・レーシングはクルーの配置転換を発表した。ベルはウォレスのマシンからフロントタイヤチェンジャーのジャクソン・ギブスとタイヤキャリアーのニック・マクビース、そしてシーズン序盤にウォレスのチームでサスペンションの代役を務めていたリアタイヤチェンジャーのAJロジーニを獲得した。ウォレスはベル・チームからフロント・タイヤ・チェンジャーのヒューストン・スタンパーとタイヤ・キャリアーのジョー・クロッセンを獲得した。

ベルはタイヤ交換後、ホイールが緩んだ状態でピットボックスを後にしたが、チームはマシンを回収して問題を解決し、ペナルティを免れた。ウォレスは14位、ベルは19位でフィニッシュし、多くの人が「Itold-you-so」の瞬間を見た。しかし、その1週間後、ベルはラウドンで優勝し、プレーオフ進出を決めた。

バッバ・ウォレスは、物議を醸した人事トレードの中で、より良い結果を残した。

数字を深く掘り下げると、啓発されることがある。以下は、アトランタから始まったピット担当者の変更に関する、バッバ・ウォレスのビフォー・アフターの数字である。

平均スタート位置:20.78(変更前) vs 15.50(変更後

平均フィニッシュポジション:22.00 vs. 11.38

平均リード周回数 平均獲得周回数:1.72周 vs. 3.50周

平均獲得ポイント:17.67 vs. 29.25

勝利数 0 vs. 0

では、クリストファー・ベル選手のデータを見てみましょう。

平均スタート位置:前9.56 vs. 後12.63

平均フィニッシュ位置 14.94 vs. 13.50

平均リード周回数 平均獲得周回数:8.78周 vs. 13.00周

平均獲得ポイント:27.39 vs. 29.38

勝利数 0 vs. 1

ウォレスはスタート/フィニッシュの平均順位を大きく向上させ、後者は1レースあたりの獲得ポイントを65.5%向上させることに貢献した。ベルは平均順位と1レースあたりの獲得ポイントをわずかに伸ばした。ベルは過去4戦のうち2戦でクラッシュしており、ウォレスはトレード後に1度だけDNFを経験している。

しかし、一概にそうとも言い切れない。クルー変更前は18レース、変更後は8レースとサンプル数が大きく異なり、レースコースの種類もロードコースとスーパースピードウェイの合計が変更後は50%、変更前は27.78%にとどまっているのだ。

その他の考慮すべき点

 

ジョー・ギブス・レーシングと23XIレーシングは、ネクストジェンカーの最初のシーズンで出足が鈍った。トヨタはシボレーやフォードに比べ、わずか6台のマシンでデータを共有することができなかった。バッバ・ウォレスが劇的に改善したのは、おそらく23XIガレージがシーズン後半にスピードの見極めをうまくやったからだと考えるのが妥当だろう。

また、クリストファー・ベルが優勝した後、保守的なレースをするようになったのではないかという意見もあるが、それは間違いであるようだ。今シーズンの話題のひとつは、カップシリーズから17人のウィナーが誕生するかどうかということだった。ベルはポイント的には常に安全だったが、プレーオフの追加ポイントを追いかけている間は、持ち直すわけにはいかなかったのだ。

JGRと23XIは、この人事異動でベルを傷つけることはなかっただろう。それでも、ウォレスが有利になったのは間違いない。

ウォレスはカート・ブッシュのトヨタ45号車を操り、ベルはサバイバル・アンド・アドバンス・ムードを漂わせているため、今年中に関連データを追加で見ることはないだろう。

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