チェルシー、リヴァプールとのクオリティの差を埋めるために新たな血を注入

チェルシー、リヴァプールとのクオリティの差を埋めるために新たな血を注入

“今日はすべてがネガティブに見える”

チェルシーにとって、キャプテンのセサル・アスピリクエタほど、今シーズンがどれだけ良かったかを評価するのに適した人物はいない。この32歳の男がウェンブリー・スタジアムで記者会見したとき、FAカップ決勝でリヴァプールに敗れたチェルシーのPK失敗から数時間後であり、感情が高ぶっていたことは確かだろう。

このベテランDFは、今シーズン、チェルシーがFIFAクラブワールドカップで史上初めて優勝し、UEFAスーパーカップでも1998年以来初めて優勝したことを強調し、悲観論とバランスをとるように言った。

しかし、数日後に彼のスタンスが和らいだとしても、全体的に暗い印象を与えるという彼の直感は正しい。アスピリクエタは、勝利が習慣であり、期待されていたクラブの冷酷な時代とシニアチームの最後のつながりである。それは時折の経験ではなかった。

とはいえ、ここ数年、チームに大きな成長がなかったわけでもない。現メンバーのほとんどは、昨年5月にチャンピオンズリーグを制覇したメンバーだ。

しかし、アスピリクエタが10年前にチェルシーに入団したとき、彼は国内の決勝戦に進出すれば優勝メダルがほぼ約束されるクラブに到着した。2005年から12年の間にEFLとFAカップの決勝に7回進出し、1回を除いてすべてウェンブリーで開催され、6つのトロフィーを手にした。その間にプレミアリーグ3回、チャンピオンズリーグ1回が追加された。

ジョン・テリー、フランク・ランパード、ディディエ・ドログバなど、才能がありながら精神的にタフな選手たちが、大事な場面で勝つための方法を常に見つけ出していたのである。リヴァプールは、2012年にFAカップ決勝を訪れた際、この2人が見事なコンビネーションを見せ、決勝ゴールを決めたことを覚えているだろう。

(Photo: Michael Regan – The FA/The FA via Getty Images)

アスピリクエタは2015年と2017年の2回の優勝の一翼を担ったが、チェルシーはこの5年間、首位に近づくことはなかった。その相対的な干ばつの間に、彼らのウェンブリーに対する好意的な評価も終わっている。土曜日のリヴァプール戦の敗北は、彼らがFAカップ決勝で3連敗した最初のクラブであることを意味する。彼らは過去5回のFAカップ決勝のうち4回(2017年以降)で敗れ、EFLカップ決勝も含めれば、その不名誉な統計は過去7回のうち6回に上る。つまり、2番手で終わることが、今の世代の心配な習慣になっているのだ。

2月のEFLカップ決勝でリヴァプールに敗れたのを見た人なら、トーマス・トゥヘル監督の「2回とも手ぶらで帰ったのは不運だった」という評価に共感するのは当然だろう。相手のユルゲン・クロップ監督も同意見だった。

しかし、この夏にレアル・マドリードへ移籍するDFアントニオ・リュディガーは、それ以上のものがあることを知っている。「個人的には、FAカップ決勝で負けたのは3回目だから、いつもアンラッキー、アンラッキー、アンラッキーと言うわけにはいかないよ。」

「結局のところ、勝つことが大事なのであって、(チェルシーにとって)来シーズンがどうなるかは関係ない。試合は今日が本番で、取るべきものがあった。残念ながら、我々はそうしなかった。自分で取るには難しいものだ。こういう質問は、時には答えがないこともある。私にも答えはない。」

「チェルシーでの5年間は、普通に考えれば浮き沈みのあるものだった。ポジティブなこともたくさんあったけど、だからこそ、もっと違う結末を迎えたかったから、余計に悔しいよ。」

(Photo: Michael Regan – The FA/The FA via Getty Images)

チェルシーとトゥヘルは、今シーズンがこれ以上ないほどタフなシーズンであったと主張できるだろう。63試合の過酷なスケジュールは次の日曜日に終了し、すべての面で彼らの挑戦は、COVIDと負傷によって損なわれている。リヴァプール戦では、カイ・ハヴェルツとティモ・ヴェルナーが出場できず、フィットネスの問題がより大きくなった。中盤の要であるマテオ・コバチッチとン・ゴロー・カンテはピッチに立ったが、100パーセントの状態にはほど遠かった。しかし、リヴァプールにも問題はあり、モハメド・サラーとヴィルジル・ファン・ダイクの2人が問題を起こし、クロップ監督は彼らを交代させ、ファビーニョは全く起用できなかった。クロップ監督率いるチームは、1試合少なく戦ったにもかかわらず、首位に立つ方法を見出した。かつてチェルシーがそうであったように、彼らはそうなっている。

もちろん、チェルシーはここ数カ月間、制裁下にあり、売却作業は精神的に疲弊させるものであった。しかし、クラブ、特にもうすぐ新オーナーになるトッド・ベーリー率いるコンソーシアムは、ここで大きな絵を見なければ過ちを犯すことになるだろう。過去1年間に経験した試練や苦難だけでなく、過去5年間に展開したパターンを検証する必要がある。

このチームはリフレッシュする必要があり、新しい血を注入し、ディフェンス、ミッドフィールド、アタックに新しいキャラクターを加えなければ、銀メダルを獲得することはできない。メイソン・マウントやリース・ジェイムスのような逸材を中心にチームを作り、トゥヘルという優秀な監督を得た。

ウェンブリーを後にするファンの写真に写っていたベーリーは、引退したオーナーのロマン・アブラモビッチが過去19年間に行ったような移籍市場でチェルシーに資金を提供することはできないようだ。しかし、彼のコンソーシアムはチェルシーを買収し、無名チームにしたわけでもない。

チェルシーはリヴァプール相手に4回(プレミアリーグでは2回)好プレーを見せ、事実上4回とも引き分けた。しかし、プレミアリーグで両者の間に存在する16ポイントの差は、両チームのクオリティの差を露呈している。

「チェルシーがリヴァプールと4試合を戦ったことは、僕らがイングランド、そして世界で最高のチームのひとつと戦えることを示していると思う」とアスピリクエタは言う。「彼らはチャンピオンズリーグの決勝に進出しているが、それは同時に、プレミアリーグに挑戦するには、シーズン中の安定感が足りないという事実を物語っている。

「私は、クラブが(市場で)何をすべきかを言う人間ではない。(しかし)シーズンが終わった後、自分たちの何が良かったのか、どこを改善すればいいのかを分析しなければならない。私たちはチェルシーというクラブで、すべてを勝ち取りたいと思っている。もちろん、3位(保証するためには残り2試合で最大2ポイントが必要)になれば、もっと上位に入りたいし、すべてのトロフィーに挑戦したいと思う。私たちはどのシーズンも、このように行動してきた。これからも変わることはないだろう。グループとして、我々はもっと多くを望んでいる”

チェルシーは昨夏、ロメル・ルカクをクラブ史上最高額の9750万ポンドで獲得し、マンチェスター・シティやリヴァプールを追いかける上でミッシングピースとなると考えていた。親切な言い方をすれば、まだ報われていないということだが、エリートとの溝を埋めるためのハードワークは、まだ始まったばかりのようだ。

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