NHLプレーオフ、勝者と敗者の間にあるカナダでの溝

NHLプレーオフ、勝者と敗者の間にあるカナダでの溝

トロント – ここ、カナダの中心地、そしてアイスホッケーの中心地であると自負する地域では、NHLのプレーオフは予想通りあっという間に廃れてしまった。しかし、その西に位置するアルバータ州では、アイスホッケーが野生のバラのように咲き乱れている。

ポストシーズンの第2ラウンドは火曜日に始まり、ポストシーズン開始時には3チームが出場していたカナダは、2チームに減っています。

トロントでは、メープルリーフスがスタンレーカップの王者タンパベイライトニングに第7戦で敗れ、いくつかの不名誉な記録を延長し、設定しました。例えば、リーフスは、NHL、NBA、メジャーリーグ史上初めて、5シーズン連続でプレーオフのオープニングラウンドで敗退したチームとなったのです。

アルバータ州では、エドモントン・オイラーズとカルガリー・フレイムズがそれぞれ第7戦に勝利し、おいしく進出して、1991年以来初めてプレーオフで対戦することになりました。

オイラーズのセンター、コナー・マクダビッドは、ゲーム最高のプレーヤーとして広く認められており、土曜日に執拗な努力の末に得点し、チームはロサンゼルス・キングスを敗退させました。そして日曜日には、レギュラーシーズンで115得点を挙げてフレイムスをリードした左ウィンガーのジョニー・ゴードローが、延長戦でダラス・スターズを破り、「アルバータ戦」を制しました(「バトル・オブ・アルバータ」は、「バトル・オブ・アルバータ」のようなものです。

(アルバータ戦は、ヤンキースとメッツの地下鉄シリーズのようなもので、7番と4番の電車に乗る代わりに、大草原を走るハイウェイ2を南北に走る3時間の車での旅です。そして、時にはゴールキーパーの戦いもある)。

このプレーオフでは、最も重要なときに、最も大きなスターが大きなゴールを決めている。ニューヨークでは、レンジャーズは第7戦の延長戦でスターウインガーのアルテミ・パナリンが得点し、ピッツバーグ・ペンギンズを退けた。

しかし、トロントでは違う。2004年から9年連続で、プレーオフシリーズ1回戦で相手を敗退させる試合に挑んだが、メイプルリーフスは負けてしまった。彼らは1966-67シーズン以来スタンレーカップを獲得しておらず、土曜日の夜、彼らは1940年から1994年までのレンジャーズの54年間のチャンピオンシップの干ばつを飛び越えた。彼らは6シーズン連続でプレーオフに参加し、毎回前進することができませんでした。

ライトニングとの第7戦に敗れた後の記者会見で、トロントの選手たちは、低い声と赤い目で、悲しげに語っていた。

 

“説明するのは難しい “と、チームのキャプテンであり、トロント郊外で生まれ、2018年に子供の頃に有名に憧れたクラブと7700万ドル、7年契約を結んだアイランダースの元スター、ジョン・タバレスは、喪失感についてこう言った。”痛い “です。失望している。私たちは全力を尽くそうとしているのに、このハードルを越えることができなかった”

レギュラーシーズンでリーグ最多の60得点を挙げたアメリカ人センター、オースン・マシューズは、キャップを目の上で低く引き、”非常に残念だ “と言った。

トロント郊外で育ったウィンガーのミッチ・マーナーは、”我々はこのように感じることにうんざりしている “と言った。

数時間後、エドモントンで、マクダビッドは、これまでと同じように取り付かれたようにプレーし、彼の背中にチームを置いていた。彼は14得点でプレーオフの全スケーター中トップだ。

口数の少ないリーフスとは対照的に、レオン・ドレイアイトルはチームメイトのマクダビッドについて饒舌に語った。「彼は世界最高の選手だ “と、その55ゴールはマシューズに次ぐものであったDraisaitlは言った。「この2試合でそれを証明した。技術じゃないんだ。つまり、彼には明らかにたくさんのスキルがあり、それは当然のことです。それは意志です。彼の目を見ればわかる。彼がそこにいるすべてのシフトにそれを感じることができます。彼は強い意志を持っています。彼は、そして私たちは、負けるわけにはいかないのです。彼は道を切り開いた。彼は素晴らしかった」。

リーフスは土曜日、マシューズや他のスター選手から、第7戦の舞台にふさわしいパフォーマンスを得ることができなかった。過去18年間、プレーオフの序盤で失敗したり、完全に逃したりすることは、予測可能なことになっている。

そのため、このような「忖度」は、「忖度」ではなく「忖度」なのです。2013 年、リーフズ主導のブルインズ、4-1、ゲーム 7 の第 3 期で 3 規制目標 – 最後の分で 2 つ – 降伏し、パトリス ・ ベルジェロン目標延長を譲歩する前に。昨シーズン、リーフスはモントリオール・カナディアンズに対して3ゲーム差のリードを失い、ホームでの第7戦に敗れ、カナディアンズはスタンレーカップファイナルに進出した。

過去2回の優勝を誇るライトニングに今年負けたことで、リーフスのシェルドン・キーフ監督は、その結果を軟化させた。

「というのも、私たちは見た目よりもずっと仲がいいと思っているからです」とキーフ氏は言う。

スタンレーカップのバンドは、トロントにあるホッケーの殿堂に展示されるため、12チームがそれぞれ記載されているが、年月が経つにつれ、新しいチャンピオンのためのスペースを作るために取り外される。次のバンドは2031年に外され、1965-66シーズンから1977-78シーズンまでの優勝者が永久に殿堂入りすることになる。それまでにリーフスが優勝しなければ、消えてしまうのだ。

トロントをあまり悪く思わないでください。ホッケーは常にその中心であったが、この街の多文化な魂は、1967年以来、他のスポーツから断続的に喜びを感じてきたのである。トロント・ラプターズは2019年にN.B.A.のタイトルを獲得した。トロントF.C.は2017年にM.L.S.の優勝を果たした(2016年と2019年にはファイナルに進出)。少し前の話だが、ブルージェイズは1992年と1993年にワールドシリーズのタイトルを獲得しており、今シーズンのポストシーズンへの期待は正当に高まっている。メイプルリーフスがそうでなくても、トロントは大丈夫だ。

チームや、高給取りのスター選手たちの仲良し集団をつぶせという声もある。”逃げろ “という声もある。気にしないでください。西を見てください。プレーオフのホッケーは荒々しく、カナダがベスト4に進出することが保証されている場所です。少なくとも今後1週間は、あるいはもっと長い間、2チームが出場することになるでしょう。カナダのチームがスタンレーカップで優勝するのは、1993年にモントリオールで優勝して以来です。アルバータ州の戦いは、水曜日にカルガリーで始まります。

NHLでプレーする6人兄弟と、リーグでコーチする4人兄弟の一人である、フレイムスのコーチ、ダリル・サッターは、人口1,083人、エドモントンの南東85マイルにあるアルバータ州のバイキングで育ちました。

「アルバータ州出身で、カナダの2チームがまだプレーしているのはかなり幸運だ」と、サッターは試合後の記者会見で語った。「かなりユニークだ」

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