リエ・トーマスが女子エリートスポーツにもたらすもの

リエ・トーマスが女子エリートスポーツにもたらすもの

アトランタ-プリンストン大学水泳部の女性たちは、怒りに似たフラストレーションを口にしていました。ペンシルバニア大学で泳いでいたトランスジェンダーの女性、リア・トーマスが、オリンピック選手を破り、記録を更新しながら、次々と大会で優勝していくのを、彼女たちは見てきたのです。

1月9日、選手たちはアイビーリーグ陸上競技連盟のロビン・ハリス事務局長に面会した。

水泳選手たちは、匿名を条件にこのプライベートな会合を説明し、トランスジェンダーの女性選手が持つ生物学的な優位性を詳しく説明しました。それを無視することは、「スポーツにおける女性の平等のための半世紀の戦いを台無しにすることだ」と彼らは言った。

ハリスさんは、すでにトランスジェンダー選手への支持を表明し、トランスフォビアを糾弾していた。インタビューの中で、「シーズン途中でルールを変えることはない」と答えていたという。「どういうわけか、スポーツにおける女性の問題は、文化戦争になってしまった 」と、ある水泳選手は振り返る。

トランスジェンダーの女性選手を女子エリートスポーツに参加させるかどうかをめぐる争いは、対立する原則の衝突として怒りの頂点に達している。高校、大学、プロスポーツで女性が競技に参加するために苦労して勝ち取った権利と、トランスジェンダーのアスリートが自分の選んだ性自認で競技に参加できるようにしようという膨れ上がる動きとが衝突しているのです。

トップチームに所属するトランスジェンダーの選手の数は少ないものの、主要な競技団体がそのようなデータを収集していないため、正確な数を把握することはできませんが、意見の相違は深刻です。科学、公平性、包括性、そして性自認と生物学的性別の区別の核心を突いている。

こうした議論の反響は、プールからウェイトリフティングルームやトラック、サイクリングコースやラグビー場、そしてトランスジェンダー女性にどれだけ門戸を開くかという運命的な決断を迫られているオリンピックにまで波及しているのである。

オリンピック・チャンピオンランナーであり、世界の陸上競技を統括する国際陸上競技連盟の代表であるセバスチャン・コーは、生物学的差異は避けられないと話す。彼は最近、「ジェンダーは生物学に勝ることはできない」と述べた。

アメリカ自由人権協会(American Civil Liberties Union)は、これに反論しています。この団体は、「すべての女性アスリートが含まれないなら、それは女性のスポーツではない」とツイートしています。「ライア・トーマスはペンシルバニア大学の水泳・飛び込みチームに所属しているのです。」

怨嗟の声は、対話を阻害する。大会では、トーマスさんは石のような沈黙とくぐもったブーイングに見舞われています。不満や競争上の不利益を口にする女子大生アスリートは、一部のトランス活動家からトランスフォビアや偏屈者のレッテルを貼られ、攻撃されるのを恐れて話すのを嫌がります。

トーマスさん自身は沈黙を選んできた。3月、アトランタで行われたN.C.A.A.女子選手権の500ヤード自由形で優勝した後、彼女は記者会見を欠席しました。「このところ、スポーツ・イラストレイテッド誌の取材に対してのみ、こう語っている。私は男性ではありません。私は女性です。だから、女子チームに属します 」と。

呼び名でさえも論争がある。「生物学的女性」「生物学的男性」といった表現が、パフォーマンスの違いを議論する際の中心的な存在と見なされるかもしれません。多くのトランス権利活動家は、このような表現はトランスフォビックであるとし、生物学と性自認は主に社会的構築物であると主張している。

トランス活動家の中には、トランス排他的な急進的フェミニストの略であるTERFと揶揄して、批判者を黙らせようとする者もいる。ゲイの権利団体の広報担当者は、リベラルとレズビアンの支持者である引退した伝説のテニスプレイヤー、マルチナ・ナブラチロワを含む、好ましくない見解を持つ人々を「プラットフォーム」、つまり引用しないように記者に促した。ナブラチロワさんは、トランスジェンダーの女性アスリートには生物学的に克服しがたい利点があると主張しています。

だから私は “TERF “なんです。ナブラチロワさんは、これに対してこう言いました。”私は背の高い女性と対戦し、強い女性と対戦し、そして全員を打ち負かした。でも、もし私がテニスでライアと同じような男性と対戦したら、それは生物学です。でも、もし私がテニスでライアと同じような男性と対戦したら、それは生物学的なことで、私には何のチャンスもなかったでしょう。そして、憤慨したことでしょう。」

かつての仲間は、和解が遠のくほど激しく対立している。トーマスさんのペンシルバニア大学チームの半数が、弁護士から公表された学校に手紙を送り、水泳選手が「不当な優位に立った」と述べています。しかし、スタンフォード大学のオリンピック銀メダリストであるブルック・フォールドは、トーマスさんを支持しました。「社会変革は常にゆっくりとした困難なプロセスであり、すぐに正されることはほとんどありません」と彼女は述べています。

プリンストン大学で男子チームに所属するトランス・ノンバイナリー・ダイバーのグリフィン・マックスウェル・ブルックスが、”シスジェンダー女性 “が “トランスフォビアを浸透させるための女性差別 “を利用していると非難するTikTokビデオを公開しました。

それから間もなく、プリンストン大学の水泳部員によると、彼女の “トランスフォビア “はクラブの評判を落とすかもしれないとして、ある女性水泳部員の入部を禁じたという。

最後に、避けては通れないのは、アメリカの超党派政治がこの議論に電撃を与えたことだ。図書館の司書は、トランスジェンダーをテーマにした本を棚から取り除くように言われた。L.G.B.T.Q.の擁護団体であるHuman Rights Campaignのデータによると、近年、共和党が支配する18州の議会が、公立学校のスポーツにトランスジェンダーの参加を制限する制度を導入しているのです。

共和党の指導者の中には、取り締まりに抵抗する人もいる。ユタ州のスペンサー・コックス知事は、トランスジェンダーの女子が女子スポーツに参加することを禁止する拒否権を発動したが、議会はこれを覆した。

テキサス州知事のグレッグ・アボットは、「児童虐待」と称して、子どもの移行を支援する親や医師を調査するよう機関に要求した。フロリダ州では、ロン・デサンティス知事が「嘘を拒否する」と述べ、トーマスさんを500ヤード自由形選手権の優勝者として認めることを拒否しました。

デサンティス知事の宣言には法的効力はない。しかし、難しい会話が叫び声に紛れて失われかけていることを強調した。

科学をめぐる論争

ミネソタ州ロチェスターにあるメイヨー・クリニックの医師、マイケル・J・ジョイナーは、男女アスリートの生理学を研究しています。彼は競泳にシャーレのようなものを見ています。100年の歴史があり、男女は同じような練習と栄養計画に従います。

思春期前の女子は男子より成長が早いので、早い段階で競争優位に立つことができます。思春期になると、その優位性が失われます。「テストステロンが男の子に急増すると、すぐに分岐が見られます」とジョイナー博士は言います。「パフォーマンスに劇的な違いがあります。」

成人男性のエリート水泳選手の記録は、エリート女性水泳選手の記録より平均10%から12%速く、この優位性は何十年も保たれているのです。

このことは、あまり不思議ではありません。男性は子宮の中からテストステロンを浴び、思春期にはそれが加速されます。男性は平均して肩幅が広く、手が大きく、胴が長く、肺と心臓の容量が大きい。筋肉はより密になります。

「スポーツには社会的な側面もありますが、生理学と生物学がそれを支えています」とジョイナー博士は指摘します。「テストステロンは800ポンドのゴリラです」

男子選手が女子に移行する場合、大学スポーツを統括する全米大学体育協会では、テストステロン値を下げるために1年間のホルモン抑制療法を義務付けている。全米大学体育協会がこれを実施したのは、男性に生まれた者が本来持っている生物学的な優位性を低下させるためである。

トーマスさんはこの養生法に従いました。

しかし、ピアレビューされた研究によると、テストステロン抑制後でさえ、トップトランスフォーマーの女性は、トップ生物学的女性と競争するとき、かなりの優位性を保持することが示されています。

トーマスさんは女子大会に出場すると、国内ランキングで大幅に上昇しました。男子では1,650ヤード自由形で32位でしたが、女子では8位となり、今シーズンのレースでは38秒の差をつけて優勝しています。

男子200ヤード自由形では554位だったが、2022年のNCAA女子選手権では同5位タイに入った。

そして、男子500ヤード自由形では65位だったが、女子で優勝した。

“リア・トーマスは科学的根拠の現れだ “と、世界の陸上競技のコンサルティングを行うスポーツ生理学者のロス・タッカー博士は言う。「テストステロンの減少は、彼女の生物学的優位性を削除しませんでした。」

テストステロンのレベルは非常に重要ですが、すべてのスポーツで必ずパフォーマンスを予測するわけではありません。クリス・モシエは、2015年に男性に移行した41歳のエリートアスリートで、テストステロンによる発育の優位性はなかった。しかし、彼はエリート競歩の生物学的男性を打ち負かしたことがあります。

「運動性能は、コーチや栄養士へのアクセス、技術的なスキルなど、多くの要因に依存します。」モジエ氏は、次のように述べています。「私たちは、男性がより大きく、より強く、より速いという大雑把な一般論を唱えているのです。」

しかし、ほとんどの科学者は、エリート男性と女性アスリートのパフォーマンスの違いはほぼ不変であると見ています。イスラエルの物理学者アイラ・S・ハマーンは、2010年に6競技82種目を調査し、女性の世界記録は男性の記録より10%遅いことを発見しています。

ハーバード大学の講師であり、人類進化生物学の学部の共同責任者であるキャロル・ホーヴェン博士は、「活動家はセックスとジェンダーを混同しており、実に紛らわしい」と指摘する。彼女は “T: The Story of Testosterone “という本を書いている。「健康な正常集団の男性と女性の間には大きなパフォーマンスのギャップがあり、それはテストステロンによってもたらされている。」

スプリンターのアリソン・フェリックスは、世界選手権で史上最多のメダルを獲得した。彼女の400メートルでの生涯ベストは49秒26、2018年には275人の高校生男子がより速く走った。

ルネ・リチャーズは、トランスジェンダーのアスリートのパイオニアである。眼科医であり、熟練したアマチュアテニス選手(全米オープンに出場し、男子35歳以上の部で13位)だった彼女は、1975年、41歳のときにトランジション(性別移行)しました。43歳で女子プロテニスツアーに参加し、競技年齢も古くなった。その後、ウィンブルドンでダブルス決勝まで進み、世界ランキング19位、47歳で引退した。

リチャーズさんは、トランスジェンダーの女性がエリートレベルで競争することが公平だとはもう思わないと語っています。

「もし私が22歳で手術を受け、24歳でツアーに出たとしたら、世界中のどんな遺伝子の女性も私に近づくことはできなかったでしょう」と、彼女はインタビューで語っています。「自分の意見を考え直した」

トランスジェンダーの女性ランナーで、イギリスのラフバラ大学でエリート・トランスジェンダーの運動能力を研究する博士号を持つジョアンナ・ハーパーは、テストステロンがトランスジェンダーの女性アスリートに何らかの利点を与えることに同意しました。

しかし、彼女は、トランスジェンダーのアスリートに対するどうしようもない感情的、心理的なプレッシャーについて語りました。

“私たちの一握りが、男性のスポーツで活躍した人たちよりも成功していることが、そんなに恐ろしいことでしょうか?” と、彼女は言いました。

2016年のオリンピック選手で、バージニア工科大学の水泳選手であるレカ・ギョルギは、ある種の返答をした。彼女はN.C.A.A.選手権の500ヤード自由形の予選で17位、つまり決勝進出にはあと一枠足りなかったのです。彼女は公開書簡を書き、トーマスさんの仕事ぶりを尊敬していることを伝えた。

しかし、NCAAに対しては、それほど寛容ではなかった。

「これは私の大学最後の大会だったので、悔しい思いをしています」と彼女は書いています。「生物学的に女性でない者を出場させるというN.C.A.の決定のせいで、最後の出場枠が奪われたような気がします 」と。

その決定により、彼女は全米大会の出場権を得ることができませんでした。

タイトルIXと平等のための闘い

昨年3月にジョージア工科大学で開催された女子水泳選手権のスタンドで、トーマスさんについて尋ねると、選手たちの両親や祖父母、姉や弟から首をかしげられるほどでした。多くの人が、トランスジェンダーの人々も他のアメリカ人と同じように住居、仕事、結婚、そして幸せを手に入れる権利を持つべきだと強調しました。

しかし、彼女たちはこのスポーツに何千時間もの時間を費やしてきたことを話してくれました。幼少期から毎日何百周も泳ぎ、怪我の手当をし、栄養状態にも気を配る。なぜ、頂点を極めた彼女たちが、生物学的に男性アスリートの利点を多く残している水泳選手と競争しなければならないのでしょうか?

ある母親は、「女子のスポーツは、生物学的に男性に支配されている」と言いました。「政治的に左派の人たちがなぜシス女性を支持しないのか理解できません。」

スポーツにおける女性の平等は、何十年にもわたる闘争の末に実現しました。50年前、ニクソン大統領は、高等教育における差別を禁止する「タイトルIX」に署名しました。これによって、それまで男性ばかりだったクラスに門戸が開かれ、多くの女性チームや奨学金が生まれました。

女性スポーツ財団によると、1972年には27人に1人の女子がスポーツをしていましたが、今では5人に2人がしています。1972年のオリンピック米国代表チームには、339人の男性選手と一緒に90人の女性選手が参加しました。昨年の東京オリンピックのアメリカ選手団は、男性284名、女性329名という記録的な人数でした。

トランス系の活動家の中には、タイトルIXの側面、特に生物学的差異を暗黙のうちに認めていることに異議を唱えている人もいる。また、バイデン政権をはじめとする支持者たちは、トランスジェンダーの女の子も女子スポーツチームに入ることが許されるべきだと言っている。彼らは、住宅、教育、雇用、信用において、性的指向や性自認に基づく差別を禁止する連邦平等法を求めている。

これは、スポーツにおいて生物学と性自認を同じ土俵に立たせる可能性があるのです。デューク大学の法学部教授で元トラック競技のトップランナーであるドリアン・ランベレ・コールマン博士は、トランスジェンダーの法的保護を支持しているが、スポーツの分野では大混乱を予見している。女子スポーツを性差別の対象としてきた法的根拠が崩れてしまうからです。「私たちは、女性のスポーツに男性の体を持ち込んでいるのです」とコールマン博士は言う。「その一線を越えてしまえば、女性スポーツの根拠はなくなってしまうのです。」

トランス系の活動家や学者の中には、それを歓迎する人もいる。ジョージア・サザン大学の講師、ネイサン・パーマーは『Sociology in Focus』にこう書いている。「自然は多様性を好むが、人間は単純さを好む。男性と女性を分けることは社会的に有用かもしれませんが、その境界線が制限し、抑圧するものであるならば、私たちはそれが社会的構造物であると認めなければなりません。」

メリーランド大学の博士課程に在籍するアンナ・ポスバーグ氏は、元ポールボーラーで、人間の動きの力学とジェンダーとアスリートについて研究しています。彼女は、スポーツにおけるジェンダー的不利の概念は、文化や、女性が何を達成できるかについての時代遅れの見解に根ざしていると考えています。

「私は、スポーツにおける性別の分離という考え方に疑問を感じ始めています。”私たちは不快感に耐えることを学ぶ必要があります。」

このことは、一部のフェミニストや科学者にとっては、奇妙な領域への歩み寄りであるように感じられる。キャサリン・ストックはイギリスの哲学者で、その作品はしばしばフェミニストとレズビアンのアイデンティティに根ざしているが、トランスジェンダーの権利に関する立場を打ち出しており、それが彼女を避雷針にしたのである。彼女は「マテリアル・ガールズ」を書いている。(Why Reality Matters for Feminism)」を執筆し、自分の性自認がすべてであるという主張に対して反論している。それは、生物学的に女性として生まれたという生活体験の重要性を見逃していることになるという。

「私たちはこの熱病のような夢にとらわれている」と彼女はインタビューで語っている。「女性であるという物質的な現実ではなく、社会的な構築物が私たちの思考や身体的なパフォーマンスを導いているというのはどういうことでしょうか?」

「このことを指摘しなければならないのは、信じられないことです。」

解決策を探す

N.C.A.A.選手権で泳いだトランスジェンダーのアスリートは、リア・トーマスだけではありません。トランスジェンダーのイザック・ヘニグは、イェール大学の女子自由形100ヤードで泳ぎましたが、ほとんど注目されませんでした。しかし、彼の物語は、トランスジェンダーのアスリートは自分の性自認の下で泳ぐべきだという議論に挑戦するものです。

ヘニグ氏は100ヤード女子で47.32秒のタイムを出し、5位タイでフィニッシュしました。もし、男性と泳ぐことを選択していたら、ヘニグさんはチャンピオンシップの出場権を得ることはできなかったでしょう。

ヘニグさんとトーマスさんは、自分が最も有利になるレースで泳いだのだ。すべての決断には、道徳的なとげがあると、ある科学者は指摘する。

英国では、男性競輪選手の記録を破ったエミリー・ブリッジスさんが、最近、女性としてレースに出場することを宣言した。このことは、レースや多くの賞金を失うことを恐れる自転車競技界のトップ女性たちから、熱い反対を招いた。

解決策として、ゴルフを挙げる人もいます。アマチュア大会では、優れたゴルファーは、劣った選手と競うときにハンディキャップを負います。水泳に当てはめれば、トーマスさんのレースタイムを調査し、秒単位で減算して泳がせることができるかもしれない。

オタワにある政策機関マクドナルド・ローリエ研究所は、男性、トランスジェンダーのアスリート、生物学的女性、誰でも挑戦できる「オープンカテゴリー」を提唱しています。

女性だけのカテゴリーは、生物学的な女性のために残されています。この解決策は、トランスジェンダーの女性がホルモン抑制剤を服用する必要性を回避するものである。

トランスジェンダーの活動家の中には、ヘニグさんのように元の性別でレースをすることを決めたにもかかわらず、そのような区別は侮辱的だと主張する人もいる。

ジェンダーとバイオロジーのバランスという解決策は遠のきつつある。しかし、現状では苦悩は尽きない。

アトランタでは、ある父親がスタンドに座り、200ヤード自由形に出場したトーマス選手を観戦しました(名前は明かせませんでした)。彼女はライバルよりもはるかに背が高く、足も腕も長く、手も大きく、肩幅も広いと彼は指摘しました。その前日、彼の娘は500ヤードのレースでトーマスさんに敗れ、そのレースは彼にとっても彼の娘にとっても公平とは思えなかったのです。

トーマス選手が発表されると、父親は礼儀正しく、2回拍手をした。

トーマスさんは大差で負けた。彼女はプールから上がると、タオルを手に取り、抱き合うスイマーを横目に、一人歩きで出て行った。

父親はそれを見て、首を横に振った。

ライアには公平に見て、「精神的な負担が大きい」と彼は言いました。

さらに、「彼女を見ていると、プレッシャーを感じているのがわかるんです。彼女は22歳の子供なんだ。」

 

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