クリストファー・ベル レースでの勝利は、ありふれたアイデアの中に潜んでいた。

クリストファー・ベル レースでの勝利は、ありふれたアイデアの中に潜んでいた。

2023年にクリストファー・ベルがどこでドライブしているのかを考えるのに忙しく、明らかなことを見逃してしまった人もいるだろう。

まず、ジョー・ギブスレーシングのシーズンスタートが芳しくなかったことと、タイ・ギブスに魅了されたことが挙げられる。そして、ピットクルーにまつわるドラマ。そして、タイラー・レディックがトヨタ自動車に移籍し、1年間JGRに在籍した後、23XIレーシングに移籍する可能性があることだ。

その中で、ベルが堅実なシーズンを送っているという事実が忘れ去られた。

クリストファー・ベルは、スタートで出遅れた後、一気にポジションを上げた

Christopher Bell accepts Loudon the Lobster, as his wife, Morgan Bell, looks on in Victory Lane after winning the NASCAR Cup Series Ambetter 301 at New Hampshire Motor Speedway on July 17, 2022. | Tim Nwachukwu/Getty Images
2022年7月17日、ニューハンプシャーモータースピードウェイで行われたNASCARカップシリーズ「アンベター301」で優勝し、ビクトリーレーンで妻のモーガン・ベルが見守る中、ロブスターのラウドンを受け取るクリストファー・ベル。| Tim Nwachukwu/Getty Images

私は2021年のNASCARカップシリーズのシーズン終了時に、彼の平均スタート(11.5)と平均フィニッシュ(15.8)が、クリストファー・ベルがプレイオフへの道を勝ち取ったにもかかわらず、素晴らしい年ではなかったという証拠になり得るというフラッグを自分に向けて書きました。2022年、デイトナでのクラッシュ、フォンタナでのDNF、そしてその後の3レースで23位以下のフィニッシュが2回あったとき、私は来シーズン、誰が彼の後任になるかもしれないと思うようになった。

5レースが終わった時点でベルはポイント29位で、ジョー・ギブス・レーシングの全車両が悪臭を放っているという事実だけが彼の強みだった。しかし、サーキット・オブ・ジ・アメリカズで3位に入ったのを皮切りに、10レース中8レースでトップ10入りを果たすようになった。この結果、オクラホマ州ノーマン出身の27歳のドライバーは、ポイントランキング10位に浮上した。

それから5週間後の今、彼はラウドンで優勝し、プレイオフへの復帰を逃す心配はほとんどない。ベルは今シーズン、平均スタート/フィニッシュ率がさらに悪化しており(9.6対14.5)、数字は時として嘘をつくことを思い知らされた。

デール・ジャレット:クリストファー・ベルはシーズンを通してJGRのベストだった

ジョー・ギブス・レーシングが20号車のトヨタをオーナーの孫に譲るという憶測は、タイ・ギブスがもう1シーズンXfinityシリーズに参戦した方が良いという組織内のコメントで薄らいだ。しかし、クリストファー・ベルにはもうひとつ、仕事を確保するために乗り越えなければならない壁があった。

夏のアトランタ戦でJGRが2台のマシンのピットクルーの配置を一部変更したとき、JGRという組織が、プレーオフ進出ライン上にありながら楽ではないベルを犠牲にしてバッバ・ウォレスのトヨタを支えようとしているように見えたのである。アトランタでベルがピットアウトする際にホイールが振られたことで、その疑いはさらに強まった。

その1週間後、彼はラウドンのビクトリーレーンでロブスターと一緒にポーズをとっており、ウォレスは3位でフィニッシュしていた。

「クリストファー・ベルと彼のチームは、ジョー・ギブス・レーシングのドライバーとチームの中で、1年を通して最も速く、最も良いパフォーマンスを見せている」と、NBCのアナリスト、デール・ジャレットは見ている。「しかし、ピットストップのタイミングが悪いなど、ミスやハプニングがあり、勝利のためのレースをすることができない。

クリストファー・ベルの受賞は、アイデアが見え隠れするものだった

優勝とプレーオフ進出を決めたクリストファー・ベルは、大事なときに音を上げることができる。1年前、彼はわずか22回しかリードラップに入らなかったが、そのうちの7回はプレイオフ10レースでトップ10フィニッシュを6回果たしている。

今シーズン、ベルは20戦中15戦でリードラップを獲得しており、より高い評価を得ているロス・チャステインに匹敵し、ダニエル・スアレス(14戦)やタイラー・レディック(11戦)といった他のレースウィナーを凌駕する成績を収めている。さらにベルは、1シーズン前にリードした100周の2倍をすでに記録している。

NBCのデール・ジャレットは、現在から日程終了後のフェニックスまでの間に、さらなる成功の可能性を指し示していると考えている。

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