シャキール・オニール、ビル・ラッセルに「甘やかされたガキ」であることを止められたと感謝する

シャキール・オニール、ビル・ラッセルに「甘やかされたガキ」であることを止められたと感謝する

シャキール・オニールという名前を聞くと、おそらくいくつかのことが頭に浮かぶでしょう。おそらく、このセンターの圧倒的なNBAキャリア、特にコービー・ブライアントとのコンビネーションを思い浮かべるでしょう。あるいは、数え切れないほどのコマーシャルや、『Inside the NBA』でのチャールズ・バークレーとの論争を思い出すかもしれません。あなたの好みに関係なく、「甘やかされたガキ」というフレーズは、おそらくあなたの心のリストには現れないでしょう。

どうやら、我々はビル・ラッセルに感謝する必要があるようだ。

最近、The Rich Eisen Showに出演した際、シャックはセルティックスの故レジェンドについて質問された。オニールは敬意を表した後、ラッセルがいかに自分の視点を完全に変え、自分が巨人の肩の上に立っていることを理解させてくれたかを説明した。

シャックはビル・ラッセルと対談し、貴重な教訓を得た。

多くのバスケットボールファンにとって、ビル・ラッセルの話を聞いて過ごすことは夢のような時間であったろう。NBAでのキャリアにおいて、シャキール・オニールはまさにそのような経験をし、そこから新たな人間として生まれ変わったのです。

「史上二大ビッグマン。最も素敵な紳士の一人だ。私は彼から学びました。彼は、私が甘やかされたガキであること、不平を言っていたことに気づかせてくれた」と、ディーゼルはリッチ・アイゼンに語った。「私が言いたいのは、ビル・ラッセルに初めて会ったとき、ハイテンションで陽気で、ギラギラしていて、彼は私に話をし始めたんだ。チームメイトと同じホテルに泊まれないとか、物を投げつけられたり、命を狙われたりとか、まったく知らない話ばかりだった。僕は、「もう文句を言うのはやめよう。文句を言うのはやめよう」と思いました。

「彼やウィルト・チェンバレン、カリームのような人たちが僕の道を切り開いてくれたんですからね。バークレー、マジック、彼らは私が大金を稼ぐための道を開いてくれたのです。だから、ビル・ラッセル氏が話してくれたすべての話を聞いて、私はただ、「文句を言うな」と言いました。何も文句を言うな。何も言わなくていい。この人たちが苦労したおかげで、お前はいい暮らしができるんだってね」。

インタビューの後半、アイゼンは続いてシャックに、ラッセルは文句を言い過ぎだと言ったことがあるか、と尋ねた。オニールは、故レジェンドが自分の体験談を話してくれただけで、その体験談を聞いて、すべてが理解できたと、倍返しで言った。

元レイカーは、「僕は今、気づいたんだ。多くの場合、本のタイトルを見て、『ああ、この人は偉大な人なんだ。ああ、彼は偉大な選手なんだ。史上最高の選手だ』ってね。でも、本を開くと、『ああ、彼はこんなことを経験しなければならなかったんだ』って思うんだ。それで、これは私が彼に初めて会ったときのことなんだけど、彼はフォーシーズンズにいたと思うんだけど、座って水を飲んでいて、ただ私に話をしてくれたんだ。僕は一言もしゃべれなかったんだけど、彼はただ……楽しそうにこんな話を聞かせてくれたんだ。でも私は、「くそっ、君たちはプライベートで旅行しなかったのか?ホテルに泊まれなかったのかよ」ってね。どのホテルに行っても、一番大きなスイートルームに泊まらなければならなかったんだ、リッチ。それが俺のやり方なんだ。彼は「他のホテルに泊まらなきゃならなかったし、水飲み場から水も飲めなかったんだ」って。それで、実際に悪いと思ったんだ。

「この人たちは史上最高の選手なのに、私たちの4分の1も稼げなかったんだ。だから、「もう文句を言うのはやめよう」と心に決めたんだ。そして、彼らのために一生懸命プレーしようと。ありがとう、感謝してる、必要なものは何でも言ってくれと伝えたんだ。誰も私に言う必要はなかった。僕は十分に頭が良かったし、意識も高かったから、「おい、お前は甘やかされたガキだ。お前はまだそんなにいい選手じゃない。毎年、プレーオフで敗退しているじゃないか。黙って、自分のプレーを取り戻し、優勝を勝ち取るんだ」と。

ビル・ラッセルは、コート上でもコート外でも、その生涯において信じられないほどのインパクトを与えた。そのリストに、シャキール・オニールの成長も加えることができそうです

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