マキシヨット・ロレックス・カップで、Jクラスヨットが復活

マキシヨット・ロレックス・カップで、Jクラスヨットが復活

Jクラスの巨大なヨットのデッキから落ちることは日常茶飯事ですが、競技中の各Jには落ちたセーラーを救助するためのチェイスボートがあるほどリスクは高いのです。他の艇に標準装備されている命綱のような保護フェンスもなく、狭く、斜めに、ピッチングするデッキで巨大なセイルを操ることを想像してみてください。

Jクラスには命綱がありません。前方の巨大な帆、ジブの曳航に支障をきたすからです。そして、1世紀にわたる伝統がある。このラインは、Jクラスのクラシックな外観を損ねることになる。

月曜日にサルデーニャ島のポルトチェルボで開催されるマキシヨット・ロレックス・カップには、4艇のJクラスヨットを含む約50艇が出場する。多くの艇が全長60~80フィートであるのに対し、Jクラスは100フィートをはるかに超え、マストの高さもそれ以上ある。マストもそれ以上に高く、他の船よりも堂々とそびえ立っている。

オリンピックメダリストであり、アメリカズカップの優勝者でもあるジョン・コステッキ氏は、「JSは想像を絶する優美なフォルムをしており、その巨大なスケールから、他のボートにはない壮大さを感じさせる」と語っています。「水上で初めて見たとき、息をのむような美しさです。」

Jクラスは、アメリカズカップの歴史において、独自の時代を築いた。前世紀末に策定された仕様に基づいて建造され、1930年から1937年までアメリカ対イギリスのアメリカズカップで3度採用された。

初代Jsはレース専用に作られた贅沢な使い捨て船だった。第二次世界大戦中、帆を張ったままの状態で保存されたものは1隻もない。戦利品として引き揚げられなかったものは、単に放棄されたのである。Jクラスのオリジナルは、週末に気軽にセーリングするためのものではありませんでしたし、競技用としての目的も失われていました。

その後、Jクラスのデザインは、その美しさとロマンを堪能する余裕のある一部のオーナーによって復活を遂げた。現在、世界には7隻が存在する。

サルデーニャ島で競技に参加しているのは、1933年に建造され、1937年に泥の中に放置されたヴェルシェダ号である。1984年に救出され、現在はオランダの実業家ロナルド・デ・ワールが所有し、舵をとっている。大規模な改修を経て、1933年の面影を残している。

月曜日にレースが行われる他のJsは、長い間廃棄されていた、あるいは設計されたが建造されなかった艇のレプリカで、135フィートのレンジャーのように、現代の基準で建造され、現代の特徴を備えた艇である。ハロルド・ヴァンダービルトは、1937年にオリジナルのレンジャー号でアメリカズカップを防衛した。

レプリカのレンジャーは、2007年のアメリカズカップの勝者であるエド・ベアードが舵を取り、コステッキがタクティシャンを務める予定です。

スヴェアとトパーズもレプリカである。Sveaは1937年、戦争のために中止されたスウェーデンのアメリカズカップへの挑戦を目的に設計されていたが、建造されなかった。2017年に進水し、巨大な帆を制御するための主要ウインチは、油圧式でコンピュータ制御された異なる速度で異なる操縦をするためにカスタマイズされている。

全長143フィート、カーボンマスト176フィートのSveaは、最も長く、最も新しいJである。

Topazは1935年のデザインで2015年に建造され、オリンピックメダリストでありアメリカズカップの優勝者でもあるPeter Holmbergがサルデーニャで舵を取る予定です。

レプリカの製作では、水面下のデザインは許されない。しかし、他の部分では妥協が許される。その妥協点のひとつが、「レンジャー」のデッキの上に乗っているきらびやかな家だ。ヴァンダービルトの「レンジャー」には日陰でくつろぐためのハウスがなかったが、この新しいハウスはレースがないときにオーナーやゲストが快適に過ごせる場所である。レガッタでは、この構造物がベアードにとって視覚的な障害になっていたと、コステッキは言う。

長さや重さの違いは、性能の違いも生み出します。新しい艇が古い艇より速いのは、現代の材料と技術によって、フォレステイ(マストの頂部と艇の前部を結ぶ)に多くの張力をかけ、帆のたるみを防ぐことができるためでもあるのです。

Velsheda号のセールメーカー兼タクティシャンであるニュージーランドのTom Dodson氏は、次のように語っています。「新しい船はフォレステイに36トンの荷重をかけることができる。89歳のVelshedaは、船がねじれたりたわんだりする前にせいぜい22トンを扱える程度ですが、それでもマストからたくさんの車がぶら下がっていることになります。」

レガッタで使われる時間補正式は、何十年も離れて進水した艇が公平に競争できるようにするものです。

「計算できる要素とできない要素がありますが、艇はとても大きく、とても重いので、ほぼ同じ速度で水面を突き進みます。最新の補正システムは、うまくいっているようだ。ヴェルシェダはレースに勝っている。7月にスペインで開催されたスーパーヨット・カップでは、TopazとSveaの2艇が優勝しました。」

これらの船を操ることは、決してストレスフリーではありません。特に長いキールを持つJsは、そのトン数と時代遅れの形状から、急には曲がらない。

「正確な舵取りが最も難しい艇です」とドッドソンは言う。ロンがサングラスを拭いている間、私が舵を取ることになると、心拍数が上がるんです」皆の安全に対する責任とともに、一日の終わりに、うまく仕事ができれば、それは大きな満足感です。

フランチェスコ・デ・アンジェリスは、イタリア代表としてアメリカズカップのスキッパーを務め、現在就航している多くのJクラスヨットに乗船している。

「私は、3隻のオリジナルJクラスのうち、最初にレストアされたエンデバーから始めたんです。「このクラスはヨット界で画期的な出来事だったので、興味があったんです。」

トパーズのタクティシャンとして、デ・アンジェリスは、「この船は操縦性が高くないので、スタートラインまでの時間と距離を測るには、スタートまでの残り3分のカウントダウンでアプローチすることを約束する必要がある」と語った。

「コース上では、多くのマヌーバをする余裕はないので、うまく選択し、うまく実行しなければなりません。一度タックにコミットすると、”もう後戻りはできない。」

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